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山西侨界科技名人:严开元

2006年09月04日
文章来源: 林卫国
作者: 林卫国
点击量: 3636

    严开元(1900——1980),字善甫,运城河津人。美国归侨,化工专家。

    严开元父亲名慎典,经商,家境小康。开元幼年时天资聪颖,在启蒙老师、前清秀才卫子万先生的教诲下,努力学习,打下了良好基础。12岁时进入县高小。14岁时跟随伯父母到太原,进入山西省立第一模范小学。1915年夏天,考入清华大学堂。在校时,曾参加“外争国权,内惩国贼”的反帝反封建“五四”爱国运动。1924年,自清华大学堂毕业,赴美国留学深造。

    严开元到美国后,先进入意利诺大学化工系攻读,于1926年毕业,获化工学士学位。是年9月,又转至麻省理工学院,继续进修化工,1927年8月毕业。经过半年的工厂实习,于1928年6月,获化工硕士学位。当年7月,再转入纽约哥伦比亚大学,专门学习显微镜晶体分析法。学毕后于10月启程回国。12月抵达北京。

    1929年1月,严开元经河北省建设厅厅长温寿泉(山西洪洞人,留日学生,同盟会员)介绍,到河北省工商厅担任技士。6月辞职,回山西河津省亲。7月赴天津,到整理海河委员会担任翻译,工作两个月。9月进天津水产专科学校担任教授。

    1935年7月,严开元辞职返回山西。经山西省教育厅长冀贡泉介绍,由山西大学理学院院长张静山出面聘请,到该院担任化学教授。又通过太原绥靖公署秘书长贾景德介绍,被阎锡山任命为绥靖公署主任办公室秘书。在职两年多,严开元曾施展自己才华、特长,做过同蒲铁路的软水设计,清理硫酸厂的积压问题,并根据山西实际需要翻译了一本采矿指南。

    “七七事变”爆发后,日寇飞机不断入晋轰炸骚扰,无法再安心教书和做研究,严开元于是返回家乡避难。1941年,严开元到陕西宜川秋林镇,参加山西大学教学工作,担任教务长。

    抗战胜利后,严开元回到太原,继续担任山西大学教务长兼教授。在蒋阎掀起反共高潮、制造白色恐怖的环境中,富有正义感的严开元同情和支持进步活动,曾参与营救遭反动派迫害的革命同志。

    全国解放以后,严开元热爱社会主义祖国,拥护中国共产党的路线、方针、政策,积极学习,提高思想,以极大的热情投入四化建设事业。他为人忠厚,平易近人,生活简朴,作风正派,享有相当高的声誉。在教学岗位上,他满腔热忱,全力以赴;在科技工作中,他殚精竭虑,刻苦钻研。为国家培养了大量人才,推动了教育和科技事业的发展。

    党和人民对于严开元这位留美归来的优秀知识分子,不仅给予信任重用,还给予许多荣誉。他曾担任山西省各界人民代表会议代表和协商委员,政协全国委员会委员,政协山西省第一、二、三届委员、常务委员和副主席,山西省文教委员会委员,“九三学社”中央委员和太原分社副主任委员、主任委员,山西省科协和科普分会副主任,山西省化工学会副理事长,太原工学院(今太原理工大学)顾问。“文化大革命”中,他虽遭到不公正待遇,但他仍坚信错误路线必将纠正,社会主义祖国的前途依然一片光明。

    1980年10月23日,严开元因病在太原逝世,享年80岁。

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