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成功的晋商侯桢瑞

2013年09月16日
文章来源: 林卫国
作者: 林卫国
点击量: 3057

    1985年7月,美国檀香山华人信义会为一位突发心脏病而辞世的虔诚教徒,举行了一场特殊的葬礼,为他送行的教友成千上万,盛况空前。这位辞世的基督教徒,就是成功的晋商侯桢瑞先生。

晋商后裔

    侯桢瑞先生是山西灵石县人。1915年生于灵石县静升镇静升村崇宁堡。
    灵石得名于从天而降的瑞石(陨石)。灵石因石而置县,灵石因石而人杰。曾任中国民主同盟主席的楚图南先生吟诵曰:“天破石可补,人杰地自灵”。中国科学院女院士何泽慧,法学界泰斗张友渔、张彝鼎兄弟,著名美术家文学家力群,人民作家胡正等等,都是灵石人。
    侯桢瑞先生的父亲侯秀膦也是一名晋商,在当地也很有名气。他幼年丧父,13岁经亲戚介绍,到北京著名的元顺木材厂做事。由于诚实聪慧、刻苦勤奋,由学徒升任管帐,又升任采购,最后担任经理。1929年不幸去世,享年53岁。木材厂一次性给予500块银元退休、抚恤金。长子侯桢祥从北京取回了这笔钱,征得家人同意,花了350元在家乡创建了一所私立学校——育英小学。学校学生多数来自当地的贫困农民家庭,免交学杂费用,很受民众欢迎。但学校平时花费甚大,为了维持正常运作,侯秀膦夫人又拿出丈夫的退休抚恤金50元(此款本留作生活费用),后来,侯家又卖掉了祖辈遗留下来的一块好地,从而解决了学校的经济危机。育英小学男女兼收,打破了男女不同校的封建旧俗,在灵石县教育史上开创了文明先例,载入了《灵石县教育志》。

离乡创业

    1932年,17岁的侯桢瑞先生为了减轻家庭的经济负担,跑到天津去,给一家钱庄当学徒。一年之后,因患病不得不回家疗养。1939年末,他收到一个朋友的来信,邀请他到石家庄去加入朋友的钱庄。拥有晋商血脉的侯桢瑞喜出望外,立即抓住机会,从灵石奔赴石家庄,在美孚钱庄担任副经理。
    1942年,在任职于军统局总务科的大哥侯桢祥的安排下,侯桢瑞先生和三弟侯桢生来到陪都重庆于长兄相聚。侯桢瑞先生开始在一家银行工作,后来又担任边区战时物资采购组的组长。
    抗日战争胜利以后,侯桢瑞先生凭着自己独有的商业眼光和几年来积累的商海经验,迈出自己当老板的创业第一步:1946年在天津创建他的新企业——建新贸易公司。1948年,又在香港和上海创办了两个分公司。可惜由于内战,他不得不抛下发展很好的所有生意,在大哥侯桢祥的安排下,来到台湾。

遭遇挫折

    在宝岛台湾,侯桢瑞先生重新起步。他看到了一个商机:从大陆撤到台湾的许多北方人,喜欢吃面食,但在市面上几乎买不到,因为当地人习惯吃大米。如果经营面食,肯定有利可图。于是,他果断地开了一家“山西面条店”,生意一直不错。等有了一定积蓄和名气之后,他决定扩大经营。于是卖掉了面条店,在同一地段开办了一家五金商店。他雇用了一名来自大陆又有经营五金经验的张姓助理。
    哪知张姓助理是个阳奉阴违的狡诈之徒,经常利用职权擅自以特价销售五金材料,从中获取高额回扣。侯桢瑞先生原本以为五金店会比面条店挣更多利润,没想到却月月亏损。当他洞察到亏损原因系助理捣鬼时,为时已晚。第二年,五金店即宣告倒闭。侯桢瑞先生赔光了从大陆带来的所有积蓄。而与此同时,那位张姓助理用捣鬼得来得不义之财,开了一家自己的五金店。
    侯桢瑞先生遭遇了经商后第一次重大挫折!他气愤姓张的太不讲道德信义,更后悔自己用人不当。但是,他没有消极气馁。

东山再起

    1954年侯桢瑞先生携全家来到香港,寻找发展机会。开始时,家庭生活非常拮据,后来妻子郭文琪的一项特长给家庭带来了转机!
    原来,侯桢瑞先生的妻子郭文琪女士自幼喜欢绘画,平时经常拿起画笔消遣娱乐。亲朋好友建议说:“你画得这么好,为什么不去为教堂画圣诞卡呢?”郭文琪女士抱着试试看的心情,开始认真地画了一批圣诞卡,送到教堂去。人们一看,爱不释手。从此,郭文琪女士画的圣诞卡总是供不应求,名气也越来越大。一个新的商机降临到侯桢瑞先生头上了!他听从朋友关于开店的建议,于1958年注册了专门经营圣诞卡“吉羊工艺公司”。结果,开门大吉生意兴隆,门庭热闹佳评如潮。到60年代后期,吉羊工艺公司扩大经营范围,开始生产、经营富有东方特色的工艺品,如中国手工绘画、硬木家具,陶瓷等等,远销世界各地,特别是美国加州最有市场。

侯桢瑞先生与家人合影

事业腾飞

侯桢瑞先生在吉羊工艺公司办公室

    1966年12月,美国纽约举办艺术节,邀请吉羊工艺公司参加。侯桢瑞先生携带了一批别具特色的商品(产品)参加,主要是手工制作的墙纸、屏风、绘画,传统的中国卷轴,以及古董陶器等等。他还带了自己聘情的画师,为观摩者当场绘制中国画。结果反响很大,众多国际友人知道了吉羊工艺公司。
    1971年,侯桢瑞先生在美国檀香山开设了吉羊工艺公司的第一家分店。在此期间,吉羊工艺公司两次获得殊荣,为侯桢瑞先生的生意增光添采:一是吉羊工艺公司在香港被评为中国最好的工艺公司之一;二是吉羊工艺公司参加了在法国巴黎举办的国际艺术展,荣获了金奖。
    吉羊工艺公司从此成了国际知名企业。不久,侯桢瑞先生一家搬到檀香山定居,同时在波士顿开设了吉羊工艺公司分店。

乡梓情深

    岁月的流逝,事业的成功,并未冲淡侯桢瑞先生对家乡和失散多年亲人的思念。侯桢瑞先生可谓身在异域,心系乡梓。中共十一届三中全会召开以后,侯桢瑞先生终于等来了重返大陆的机会。1979年2月底,侯桢瑞先生受到祖国大陆的邀请,开启了他的首次商务之旅。他成为海外侯氏家族成员中第一位踏上祖国大陆的人。此次商务之旅,先后参观了北京、天津、上海等地,虽然没有会晤到亲人,但目睹祖国翻天覆地的变化,还是十分开心;同时为他下一步联系失散多年的亲人,也起了重要的作用。
    1980年,侯桢瑞先生香港接待了山西省派出的一个官方访问团,在一家著名的酒店宴请了他们。在接待过程中,他获知家乡灵石的很多信息。此后他开始与家乡的亲人通信,很快就联系上大姐、侄子、第一任妻子、儿子和女儿。
    1981年3月,侯桢瑞先生第二次访问大陆,见到了盼望多年的亲人。一次次充满温情和欢乐的聚会,定格在一张张绽放笑容的照片之中。回到居住地以后,侯桢瑞先生把照片分寄给国外的亲人。三弟侯桢生也开始跟家乡通信联络。侯氏家族成员不管是直系还是旁系,都在弥漫着乡情亲情的浓郁气氛中,一家家“串连”起来。最令侯桢瑞先生感到欣慰的是:由于国家实行了改革开放政策,社会安定,经济繁荣,侯氏家族户户安居乐业,个个心情舒畅。

助人为乐

    侯桢瑞先生秉承家族乐善好施的传统家风,坚持“取之社会,回馈社会”的理念。他把吉羊工艺公司大部分的收入,都捐给了教堂,通过教堂再资助给一些低收入的家庭,帮助他们做点小生意,以摆脱困境。侯桢瑞先生的捐献从不公开,只有教堂的牧师知道真相。正如他为自己手书的座右铭那样:助人最乐,学吃亏。爱人爱己,留余步。
    做为虔诚的基督教徒,侯桢瑞先生还被推举为所在的教堂的长老。经常应邀到夏威夷、旧金山以及香港、台湾等地讲演,还出版了以基督教义为主题的著作《至死忠心》。
    1985年7月,侯桢瑞先生离开了人世,享年70岁。按基督教教义的说法,是“蒙主恩召,安息主怀”。我们想起基督教“诗篇”中的一句话:“我一生一世必有恩惠慈爱随着我,我且要住在耶和华的殿中,直至永远。”侯桢瑞先生进了天国了,住在耶和华的殿中。那里没有欺诈和争斗,只有慈爱和和平。但生活在尘世中的人们,特别是侯桢瑞先生的健在亲友们,还是会经常怀念他。做为一名成功的晋商,山西侨史中也会留下有关他的记载。

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